Please reload

Entradas recientes

Conmemorando el comienzo de la imagen comercial por satélite con el lanzamiento de IKONOS

October 9, 2019

1/10
Please reload

Entradas destacadas

La NASA empieza la construcción de la estación espacial en la Luna

May 29, 2019

La agencia estadounidense anunció a los que serán sus socios privados para desarrollar y lanzar su primer componente.

 

La NASA ha dado el vamos a la construcción de la estación Gateway, que la agencia estadounidense planea situar en órbita alrededor de la Luna como base para misiones tripuladas a la superficie lunar y a Marte. Una de sus funciones será dar soporte al programa Artemisa, con el que EE.UU. quiere volver a enviar astronautas a la Luna antes del fin de 2024. Según ha anunciado hoy Jim Bridenstine, administrador de la NASA, el primer elemento de la Gateway lo desarrollará la empresa estadounidense Maxar Technologies; la agencia lo comprará una vez esté en el espacio y su funcionalidad se haya demostrado, por un máximo de 375 millones de dólares.

 

 Imagen virtual de la estación espacial Gateway en órbita en torno a la Luna (NASA)

 

“Vamos a volver a la Luna de forma sostenible y vamos a quedarnos”, ha declarado Bridenstine en una conferencia en el Instituto Tecnológico de Florida, en Melbourne (EE.UU.). “Vamos a ir con socios comerciales. En lugar de comprar y operar componentes, vamos a comprar servicios”. A diferencia de lo que ocurrió con el programa Apolo hace 50 años, esta vez la NASA busca colaborar con empresas y con otros países para regresar a la superficie lunar, explotar sus recursos e impulsar la exploración espacial más allá del satélite.

 

Con la Gateway (en inglés: “puerta de acceso”), la NASA pretende construir una especie de campamento base a 400.000 kilómetros de la Tierra, en órbita entre ésta y el satélite. La idea es que sirva como almacén de combustible y piezas de repuesto, como centro de operaciones y como observatorio científico, para misiones tripuladas y robóticas a la Luna y a Marte.

 

En las misiones tripuladas a la Luna, los astronautas llegarán primero a la estación y desde ahí podrán aterrizar en el satélite a bordo de naves reutilizables diseñadas específicamente para ese fin, que actuarán como lanzaderas. “La reutilización es la clave para la sostenibilidad que queremos conseguir”, ha afirmado Bridenstine. Para propulsar estas naves, a largo plazo la NASA planea obtener combustible a partir del agua helada y otros materiales que robots y astronautas extraigan de la Luna, mediante misiones coordinadas desde la propia estación. Los controladores de las misiones, además, utilizarán la Gateway como un relé de comunicaciones entre la superficie lunar y la Tierra.

 

La Gateway será una especie de campamento base a 400.000 kilómetros de la Tierra para misiones al espacio profundo

 

La Gateway es un proyecto liderado por la agencia espacial estadounidense que cuenta con el apoyo del resto de socios de la Estación Espacial Internacional (EEI): la Agencia Espacial Europea (ESA), Roscosmos (la agencia espacial rusa), la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA). La última fue el primer socio en anunciar oficialmente su colaboración en la estación Gateway, el pasado 28 de febrero. La ESA, que participaría en la construcción de dos módulos, prevé anunciar su decisión en el Consejo Space19+, que en noviembre de este año reunirá a los ministros europeos responsables del ámbito de la exploración espacial, según anunció la agencia en marzo.

 

El primer componente de la Gateway será el elemento de energía y propulsión (PPE por sus siglas en inglés), que generará electricidad a partir de luz solar, captada por gigantescos paneles como los de la EEI. Esta energía no sólo servirá para alimentar la estación, sino que permitirá impulsar un motor de propulsión eléctrica solar para moverla, con un gasto de combustible diez veces menor que los sistemas convencionales, según la NASA. Gracias a este motor, la Gateway podrá desplazarse y cambiar su órbita en torno a la Luna, lo que permitirá explorar varias regiones de su superficie. La que más interés genera por ahora es el Polo Sur, que alberga grandes cantidades de agua helada.

 

Se prevé el lanzamiento del primer componente de la estación a finales de 2022 y podrá alojar astronautas en misiones de larga duración en 2028

 

La meta de la NASA es lanzar este primer componente a finales de 2022, a bordo de un cohete privado no tripulado. El resto de componentes los lanzarán mayoritariamente cohetes Space Launch System (SLS), que la NASA está desarrollando para enviar naves al espacio profundo. Para 2028, la estación estará lista para hospedar astronautas en misiones de hasta tres meses. Contando todos sus componentes, será mucho más pequeña que la EEI, que suele acoger misiones de medio año: el interior de la Gateway tendrá el tamaño de un apartamento. En principio, estará operativa durante 15 años.

 

El mismo 2022, la NASA planea lanzar la primera misión tripulada del programa Artemisa, la Artemisa 2, que viajará hasta la Luna y regresará sin aterrizar, como hizo el Apolo 8 en 1968. En 2024, la Artemisa 3 volará hasta la estación Gateway y dos astronautas, un hombre y por primera vez una mujer, descenderán en otra nave hasta la superficie lunar. “En el programa Apolo todos los astronautas eran militares: pilotos de pruebas o de combate. Ahora, por primera vez enviaremos una plantilla muy diversa de astronautas, para inspirar a la población y mostrar que cualquier estadounidense tiene la oportunidad de ira a la Luna. Que podemos enviar a personas de todas las razas, religiones o géneros”, ha remarcado Jim Bridenstine.

 

Para la NASA, las misiones tripuladas de larga duración a la Gateway y a la superficie lunar servirán como campo de pruebas para otra meta a más largo plazo: enviar astronautas a Marte.

 

El anuncio del primer paso en la construcción de la Gateway llega diez días después de que la administración del presidente Donald Trump solicitara al Congreso estadounidense un aumento del presupuesto de la NASA en 1.600 millones de dólares para 2020, con el objetivo de impulsar los programas de exploración espacial. Especialmente la exploración de la Luna, en la que la estación Gateway jugará un papel central. El Congreso todavía debe dar su aprobación a la solicitud para que se materialice el aumento.

 

La administración de Trump impuso a la NASA la meta de volver a enviar astronautas en la Luna antes del fin de 2024, según Bridenstine, para acelerar el desarrollo de la exploración espacial y minimizar el riesgo de que los cambios de las prioridades políticas en EE.UU. acabaran con la iniciativa, como ya ocurrido en repetidas ocasiones desde el fin del programa Apolo.

 

Antes de que los astronautas puedan viajar a la Gateway, no obstante, quedan por resolver algunos retos. Por ejemplo, cómo hacer que las misiones a la estación sean sostenibles y minimizar el costoso envío de recursos desde la Tierra. O cómo proteger a los astronautas al bombardeo de radiación cósmica al que estarán sometidos, lejos del manto protector del campo magnético de la Tierra.

 

Fuente:https://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20190523/462423336462/nasa-gateway-estacion-espacial-luna.html

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload

Síguenos
Please reload

Buscar por tags